Minneapolis

Minneapolis

Minneapolis (prononcé en anglais [ˌmɪniˈæpəlɪs]) se situe dans le sud-est de l’État du Minnesota, région du centre nord des États-Unis appelée le Midwest.

Plus précisément, Minneapolis est localisée dans le comté de Hennepin (Hennepin County), non loin de la frontière avec le Wisconsin et à environ 400 kilomètres du Canada. La ville compte plus de 420 000 habitants. Avec sa voisine Saint Paul, capitale de l’État, elle forme une zone urbaine de plus de trois millions d’habitants. Ces deux cités sont connues sous le nom de « villes jumelles » (Twin Cities).

Comme toute ville américaine, Minneapolis possède son propre drapeau et ses armoiries.

Drapeau de Minneapolis
Drapeau de Minneapolis
Sceau de Minneapolis
Sceau de Minneapolis

Le sceau de la ville de Minneapolis a été adopté par son Conseil Municipal le 5 juin 1878. Il représente les chutes de Saint Anthony (Saint Anthony Falls), le vieux pont suspendu au dessus du canal inférieur du Mississippi, des minoteries et la ligne d’horizon de Minneapolis en 1878. Au premier plan sont représentés les symboles de la richesse de la ville : un soc, une gerbe de blé, un baril de farine, une roue dentée, une grande scie circulaire et une pile de bois. La devise de la ville est « En avant ».

Le nom Minneapolis est attribué à Charles Hoag, premier maître d’école de la ville, qui proposa en 1852 de combiner les mots dakota « mni » (eau) et grec « polis » (ville).

Histoire

Jusqu’à la seconde moitié du 19ème siècle, l’histoire de Minneapolis est intimement liée à celle des Dakotas — tribu d’Amérindiens appartenant au groupe ethnique des Sioux — qui occupaient à l’origine son territoire bien avant l’arrivée des premiers explorateurs français dans les années 1680. C’est en 1679 que le franciscain Hennepin, envoyé par Louis XIV pour explorer la région ouest de la partie française du Nouveau Monde, découvre ce qui deviendra l’État du Minnesota. De nombreux lacs ou rues portant des noms à résonance française sont les preuves de cet héritage.

Native American Powwow Dancer
Native American Powwow Dancer

Environnement

La ville s’est construite au confluent du fleuve Mississipi et de la rivière Minnesota sur un terrain relativement plat. Pas moins de 22 lacs sont situés à l’intérieur de ses limites — la plupart d’entre eux étant néanmoins réduits et peu profonds — d’où son surnom de « Cité des lacs » (City of Lakes). Leurs bords sont vierges de toutes constructions, la ville les interdisant sur toutes les berges.

La ville est également riche en grands espaces verts. 150 parcs et 320 kilomètres de sentiers de randonnées, pistes VTT et bandes cyclables y sont aménagés. La route panoramique Minneapolis Grand Rounds Scenic Byway alterne sur 80 kilomètres autour de l’agglomération les cascades, criques, zones humides et sites historiques qui permettent de voyager dans le temps, aux origines des États-Unis et du Minnesota. Le Mississippi National River and Recreation Area regroupe toute une série de parcs et de sites sur une centaine de kilomètres et alterne décors urbains et paysages vierges de toute présence humaine. Le Minnesota Landscape Arboretum est un jardin d’horticulture et un arboretum de 4,60 km2.

Économie

Minneapolis est un grand centre industriel et commercial. L’histoire de la ville s’est construite sur deux siècles autour de la farine et des industries du bois, grâce respectivement aux riches terres cultivables du sud et aux forêts du nord du Minnesota. Les chutes de Saint Anthony (Saint Anthony Falls), les plus hautes du Mississippi, fournirent l’énergie hydraulique nécessaire à l’exploitation des scieries et des minoteries. Plus d’une vingtaine de minoteries y furent construites. Nombre d’entre elles toujours existantes et visitables contribuent à la richesse architecturale de la ville. Un autre surnom de la ville est d’ailleurs « Cité des minoteries » (Mill City). Minneapolis fut même la première ville des États-Unis redistribuant la farine dans tout le pays via un dense réseau ferroviaire. Elle est aujourd’hui encore le premier marché au blé des États-Unis et l’une des plus grandes places céréalières mondiales.

Mill Ruins Park
Mill Ruins Park

Les industries des machines agricoles y sont aussi fortement implantées. Son économie s’est en outre diversifiée dans des domaines aussi variés que les produits agroalimentaires, électroniques et médicaux. 16 des 500 plus grandes entreprises américaines (et 30 parmi les plus riches du monde) ont implanté leur siège social dans l’agglomération.

La ville est historiquement une ville de shopping. Le tout premier centre commercial fermé et climatisé des États-Unis, le Southdale Center, y a été ouvert le 8 octobre 1956.

On y trouve également la deuxième plus grande galerie marchande des États-Unis, le Mall of America (730 000 m2 de superficie, 520+ commerces, 30 000 plantes et 300 arbres, 20 000 places de stationnement, 1 mini golf, 1 parc d’attractions, 1 aquarium, 400 événements et 42 millions de visiteurs par an).

Mall of America
Mall of America

Pour parcourir le centre-ville rapidement, vous pouvez emprunter le « Skyway System », un réseau de galeries surélevées reliant les immeubles au niveau du premier étage. Ce système, inauguré en 1962, permet de passer d’une rue à l’autre sans avoir à se préoccuper de la circulation… ou du froid en hiver. De plus, une véritable ville souterraine s’est développée avec des boutiques, des bars et des restaurants. Il n’est pas facile de s’y retrouver pour ceux qui ne sont pas habitués. À Minneapolis, il y a ainsi 8 miles de galeries !

Culture

Minneapolis s’est beaucoup tournée vers la culture en devenant un important pôle pour les arts graphiques. Elle est connue pour être un vivier artistique et intellectuel alternatif.

Le Minneapolis Institute of Art, un des plus grands musées des États-Unis, offre une collection encyclopédique de l’histoire de l’art avec plus de 100 000 objets couvrant une période historique de 5 000 ans. Le Minnesota Orchestra est l’un des orchestres symphoniques américains parmi les plus réputés. Le Cyrus Northrop Memorial Auditorium est une salle d’arts du spectacle qui contient le troisième plus grand orgue des États-Unis (6 975 tuyaux comprenant 108 rangs et 81 mixtures). Le Walker Art Center, fondé dès 1879, se concentre sur l’art moderne. Le Minneapolis Sculpture Garden est un parc d’exposition de sculptures qui couvre actuellement une superficie de quelque 44 500 m². Le Frederick Weisman Art Museum, conçu par le célèbre architecte canadien Frank Gehry, est un musée d’art rattaché à l’Université du Minnesota.

Minneapolis Institute of Art
Minneapolis Institute of Art

La ville regorge de théâtres, avec entre autres The Music Box Theatre, l’Orpheum Theatre et le Jungle Theater, et on y joue les dernières pièces et comédies musicales. Le Guthrie Theater, conçu par l’architecte français Jean Nouvel, est un théâtre populaire qui encourage la production de grandes pièces littéraires et cultive les talents d’acteur. Avec plus de 75 compagnies théâtrales et des productions allant de l’avant-garde aux comédies musicales testées avant Broadway, la vitalité de la scène y est exceptionnelle.

Le Textile Center, dédié aux arts de la fibre, expose des œuvres et des créations en textile fréquemment actualisées. Il possède l’une des plus grandes bibliothèques au monde consacrées au textile, une collection d’outils et de machines, ainsi qu’une salle de teintures. Le centre propose un éventail de cours allant des notions de base aux ateliers de niveau avancé et dirigés par des instructeurs de renommée nationale et internationale. De plus, il dispose d’une boutique dans laquelle vous pouvez acheter de nombreux articles, la plupart faits à la main.

Le Mill City Museum occupe la plus grande minoterie au monde. On y fabriquait jusqu’à 900 tonnes de farine de blé par jour. Aujourd’hui, ce musée retrace cette histoire de façon ludique. Le dernier étage offre une vue sur la rivière, les chutes de Saint Anthony, les ponts et la ville.

Université

L’Université du Minnesota (University of Minnesota, Twin Cities) fut fondée en 1851. Elle est située sur deux campus dans chacune des deux villes jumelles reliés par un système d’autobus réservé et gratuit. Son corps étudiant est le deuxième plus grand des États-Unis avec 53 000 étudiants et un rapport de 1 professeur pour 16 étudiants. Elle offre un programme de plus de 50 diplômes interdisciplinaires, 143 programmes de premier cycle (undergraduate degree) 200 programmes de cycle d’études supérieures (graduate degree) et regroupe 200 centres et instituts spécialisés et 19 écoles.

L’université est régulièrement classée parmi les 30 meilleures au monde par le classement de Shanghaï (Academic Ranking of World Universities). En 2012, elle est même classée 12ème en mathématiques, 13ème en médecine et pharmacie, 25ème en droit, et 25ème en technologie & ingénierie, sur 1 000 universités référencées. Elle a accueilli 29 Prix Nobel, 3 Prix Pulitzer et plusieurs personnalités notables comme les deux vice-présidents des USA Hubert Humphrey et Walter Mondale, ainsi que Bob Dylan qui y suit des cours de musicologie.

L’université a une activité de recherche intense liée à l’environnement, au développement durable et aux ressources et énergies renouvelables. Son impact économique annuel est estimée à 8,9 milliards de dollars sur l’économie locale. Dans le domaine sportif, les Minnesota Golden Gophers défendent ses couleurs.

Golden Gophers (Football)
Golden Gophers (Football)

Musique

Dans les années 1980, une nouvelle vague de musiciens représentée par des artistes comme Prince, The Revolution, les Hüsker Dü, The Replacements, The Jayhawks, Atmosphere ou encore Soul Asylum contribuèrent à bâtir la réputation artistique de la ville et donnèrent naissance à un courant musical, le « Minneapolis sound ».

Prince (de son vrai nom Prince Rogers Nelson) est le plus célèbre d’entre eux. Certaines de ses chansons font référence à la ville. Il a débuté dans le club First Avenue, club où se déroule une partie de l’intrigue du film « Purple Rain ». Il a de nombreux surnoms, les plus connus étant « Love Symbol » et « The Kid from Minneapolis ».

Ses fidèles admirateurs ont maintes occasions de découvrir son univers : Prince’s Minneapolis, Paisley Park et Prince The Tour.

Mais au-delà de la face proche de la nature avec cette dose de musique permanente, Minneapolis est surtout une ville au sein de laquelle il fait bon vivre avec un ciel bleu la plupart de l’année, y compris au cœur de l’hiver quand la température descend régulièrement sous les -20°C.

Et on oublierait l’essentiel si on ne parlait pas de la gentillesse si particulière des habitants, héritiers d’une descendance nordique et de la proximité du Canada, ce qui les rend si agréables au quotidien.

Découvrez Minneapolis sur le site officiel de notre partenaire Meet Minneapolis, sur Wikipedia (en anglais), en images dans notre galerie ainsi que sur le site du Hennepin History Museum.