Le Minnesota

Le Minnesota (prononcé en anglais [mɪnəˈsoʊtə]) est un État du Midwest des États-Unis, bordé à l’ouest par le Dakota du Nord et le Dakota du Sud, au nord par les provinces canadiennes du Manitoba et de l’Ontario, à l’est par le lac Supérieur et le Wisconsin et au sud par l’Iowa.

C’est l’État américain le plus au nord, si l’on excepte l’Alaska. En effet, l’extrémité nord-ouest est la seule région des 48 États contigus qui se trouve au nord du 49e parallèle nord.

C’est une terre incroyablement plate. Le plus haut sommet ne dépasse pas les 700 m.

D’une superficie de 225 180 km2, le Minnesota représente 2,25 % de la superficie des États-Unis et se classe au douzième rang des États les plus grands. Sa population compte 5 679 718 habitants en 2018 (vingt-deuxième rang). L’index du niveau de vie est parmi le plus élevé des États-Unis, ses habitants sont parmi les mieux éduqués, les mieux formés et les plus aisés de la nation.

La capitale du Minnesota est Saint Paul mais Minneapolis est aussi une ville très influente.

Drapeau du Minnesota
Drapeau du Minnesota
Sceau du Minnesota
Sceau du Minnesota

Le mot Minnesota vient de l’expression Dakota « Mnisota Makoce », traduite par « terre où l’eau reflète le ciel », en référence aux 11 842 lacs et plus de 6 000 cours d’eau naturels et rivières du territoire plutôt qu’à la rivière Minnesota. Le Minnesota est d’ailleurs surnommé « la terre des 10 000 lacs ».

Le nom de la rivière Minnesota vient du mot Dakota « mnisota ». Min (parfois mini, ou minne) peut être traduit comme l’eau. Mnisota est alors traduit comme « l’eau trouble ». Les Amérindiens versaient du lait dans l’eau pour expliquer le nom aux premiers colons. Beaucoup d’endroits dans l’État contiennent le mot de la langue dakota pour l’eau, telle que les chutes de Minnehaha (la chute d’eau), Minneiska (l’eau blanche), Minneota (beaucoup d’eau), Minnetonka (la grande eau), Minnetrista (l’eau tordue).

Histoire

Les premières traces d’occupation humaine dans l’État remontent à 9 000 ans, avec les ossements d’un individu surnommé le Browns Valley Man du fait de sa découverte près du village de Browns Valley en 1933. De ces premiers Amérindiens descendirent les Anichinabés et les Sioux. La pierre runique de Kensington, découverte en 1898 près de Kensington, suggère que des explorateurs scandinaves auraient atteint le milieu de l’Amérique du Nord durant le XIVe siècle. Cette affirmation est controversée et il pourrait s’agir d’un canular, cependant aucune des deux théories n’est pour l’instant scientifiquement prouvée. Les premiers blancs étaient donc des coureurs de bois canadiens au XVIIe siècle. Plus tard durant ce siècle, les Ojibwés émigrèrent au Minnesota, et cela créa des tensions avec les Sioux.

L’histoire des Amérindiens du Minnesota est intimement liée à la France. Des commerçants, chasseurs, prêtres et explorateurs français prirent contact avec les Amérindiens dès le XVIIe siècle. Ils établirent des liens avec les Premières Nations du Canada, les tribus des Grands Lacs, du Minnesota et des Plaines du Nord. Les explorateurs tels que Daniel Greysolon, sieur du Lhut, Joseph Nicollet et le franciscain Louis Hennepin aidèrent à mettre cette région sur la carte. De nombreux Ojibwés et Dakotas, dont le fondateur de l’American Indian Movement (AIM) Clyde Bellecourt et sa Directrice des Opérations Norma Renville, portent des noms de famille français.

En 1679, le Français René-Robert Cavelier de la Salle explore le Mississippi et arrive dans l’actuel état du Dakota du Nord. Il surnomme la région « L’étoile du Nord » qui deviendra par la suite la devise de l’État.

À ses débuts, beaucoup de nouveaux colons étaient des Canadiens. Lorsque le commerce d’alcool fleurit, les officiers militaires américains interdirent aux Canadiens de vivre trop près du fort américain Fort Snelling. C’est alors que Pierre Parrant acheta une caverne et implanta une taverne qui fut la fondation de Saint-Paul. Dès 1840, la communauté canadienne était devenue importante comme centre de commerce et comme destination pour les colons qui émigrèrent vers l’ouest.

En 1841, le père Lucien Galtier fut envoyé comme chef spirituel des canadiens catholiques et construisit une chapelle au-dessus du plateau Lambert (Lambert’s Landing), qu’il nomma d’après son saint favori Saint-Paul. Le territoire du Minnesota fut établi en 1849 et Saint-Paul devint sa capitale. En 1857, on vota pour déplacer la capitale à Saint-Pierre. Cependant, Joseph Rolette, trappeur et membre de la législature territoriale, ne transmit pas la requête et le 11 mai 1858, l’État du Minnesota devint le trente-deuxième état des États-Unis avec Saint-Paul comme capitale.

La paroisse de St Louis, roi de France, est fondée en 1868 par un architecte français très en vue à cette époque, Emmanuel Louis Masqueray. Bien que son église soit plus petite que la cathédrale St Paul ou la basilique St Mary, situées à Minneapolis et réalisées elles aussi par le même architecte, Masqueray avait une préférence pour cet édifice qu’il surnommait sa « petite perle ».

Le Minnesota a historiquement toujours été une terre d’accueil pour les populations scandinaves, surtout suédoises, et germaniques. Les premiers ont cherché à s’établir de préférence dans les forêts du nord de l’État tandis que les seconds s’installèrent plus souvent dans les plaines du sud. Cet héritage est mis en valeur dans de très nombreux endroits comme à Moorhead, à la frontière du Dakota du Nord avec son Hjemkomst Center où est exposé un bateau viking, ainsi que ses festivals très populaires en été.

Minneapolis étant située entre les deux régions possède en conséquence une large partie de sa population descendant de ces ethnies.

Climat

Les saisons d’hiver et d’été sont très prononcées. En hiver, il fait notoirement froid et les chutes de neige sont fréquentes. Au contraire, comme dans la plupart des États continentaux des États-Unis, les étés sont chauds et humides. Il y a fréquemment des orages au printemps, en été et quelquefois en automne. Ces orages peuvent se transformer en tornades et donner lieu à des chutes de grêle. Le printemps et l’automne ne durent pas longtemps.

Tourisme

Le Minnesota se caractérise par une nature omniprésente et préservée. Le nord-est est le meilleur endroit pour voir les lacs, dont le lac Supérieur, les rivières, les rapides et les cascades tonitruantes. La porte d’entrée de cette région est la ville portuaire de Duluth, une ville incontournable située sur la rive Nord du lac Supérieur, riche d’histoire et à 2 h de route de Grand Rapids. C’est la ville natale de Bob Dylan, le départ de nombreuses excursions dans la nature et pour le célèbre North Shore. Toute cette région est particulièrement somptueuse en automne et en hiver.

Le fleuve Mississippi prend sa source au nord de l’État dans le lac Itasca. Son affluent, le Minnesota, prend aussi sa source au sud-ouest de l’État et se jette dans le Mississippi au sud de Minneapolis et de Saint Paul.

Le sud du Minnesota est couvert de prairies, de petites villes tranquilles, de paisibles rivières et offre de nombreux sites historiques des pionniers et des Amérindiens.

Découvrez le Minnesota sur le site officiel et sur Wikipedia (en anglais).

Découvrez le Minnesota sur place :

Minnesota Historical Society à St. Paul.

Walnut Grove, situé dans le Minnesota à 250 km au sud ouest de Minneapolis, accueille le Laura Ingalls Wilder Museum, musée dédié à l’auteure de « La Petite Maison dans la prairie (Little House Books) ».

Le Minnesota Landscape Arboretum est un jardin d’horticulture et un arboretum de 4,60 km2.

Le National Eagle Center (Centre de recherches préventives sur le Pygargue à tête blanche) à Wabasha.

New Ulm, à environ 150 km de Minneapolis, a été fondée en 1854 par des allemands. Délicieusement rétro et étrangement européenne, New Ulm abrite l’une des plus vieilles brasseries familiales américaines : August Schell Brewing Company.

La petite ville d’Harmony, à 2h30 au sud-est de Minneapolis, abrite une importante communauté Amish.

Le musée Charles Lindbergh et le parc fédéral à Little Falls, au nord-ouest de Minneapolis à seulement 2 h de route.

Découvrez les Amérindiens :

Le Centre d’Interprétation du Mouvement des Indiens d’Amérique (American Indian Movement Interpretive Center) à Minneapolis possède des archives documentant les luttes amérindiennes pour les droits civiques et la souveraineté aux États-Unis. Il vend également du Wild Rice.

Les White Earth Band of Ojibwe, membres de la tribu autochtone des Chippewas.

Le Mille Lacs Indian Museum and Trading Post à Onamia, musée consacré à la culture des Ojibwés.

Les Pétroglyphes de Jeffers (Jeffers Petroglyphs), gravés sur des affleurements au sud-ouest du Minnesota, associés aux peuples Sioux et datés de 9 000 av. J.-C. à 7 000 av. J.-C.

Les guides Our People Our Story (OPOS) à Prior Lake.


Le fleuve Mississipi est une voie commerciale majeure qui relie même les États-Unis au reste du monde. Plus de la moitié des céréales produites aux États-Unis sont en effet acheminées par bateau jusqu’aux principaux centres d’exportation du pays.

Découvrez le Mississippi :

Minnesota’s Great River Road.